x

De tragedie van het Astroworld Festival behoort al tot de dodelijkste Amerikaanse concerten ooit

Minstens acht mensen zijn omgekomen en tientallen gewonden nadat een uitverkochte menigte van ongeveer 50.000 mensen tijdens het optreden van rapper Travis Scott eind vrijdag op het Astroworld Festival buiten NRG Park opdook, de veiligheidstroepen overweldigde en resulteerde in een van de dodelijkste concerten in de Amerikaanse geschiedenis.

Toen Scotts optreden kort na 21.00 uur begon, slokte de chaotische menigte schijnbaar iedereen op, schreef Instagram-gebruiker SeannaFaith.

"De stroom van mensen werd strakker en strakker... Ademen werd iets wat maar weinigen konden. De rest werd verpletterd of kon de dikke hete lucht niet inademen", schreef ze. "Het was alsof je een Jenga-toren zag omvallen. Persoon na persoon werd naar beneden gezogen... Je was overgeleverd aan de golf."

"We smeekten de beveiliging om ons te helpen, zodat de artiest ons zou zien en weten dat er iets mis was", vervolgde ze. "Niets van dat alles kwam, we bleven verdrinken."

"We hebben hier bij Astroworld een groot aantal slachtoffers gezien", zei de brandweercommandant van Houston, Samuel Peña.

Zeventien mensen werden naar het ziekenhuis gebracht, van wie 11 door Peña een hartstilstand had. Acht zijn dood bevestigd. Sommige slachtoffers zouden kinderen kunnen zijn.

Rechter Lina Hidalgo van Harris County noemde het een "extreem tragische nacht", terwijl families wachtten op het bericht of hun dierbaren veilig waren. De politie van Houston is bezig met het identificeren van slachtoffers in ziekenhuizen en er is een herenigingscentrum opgezet in het Wyndham Houston Hotel.

"Onze harten zijn gebroken", zei Hidalgo. “Mensen gaan naar deze evenementen op zoek naar een leuke tijd. Het is niet het soort evenement waarbij je verwacht te weten te komen over dodelijke slachtoffers.”

Festivalorganisatoren betuigden zaterdag even voor zes uur hun condoleances via hun sociale media-accounts.

"Onze harten zijn vanavond bij de Astroworld Festival-familie - vooral degenen die we hebben verloren en hun dierbaren. We zijn gefocust op het ondersteunen van lokale functionarissen, hoe we ook kunnen", stond er te lezen. "Zoals de autoriteiten eerder in hun persconferentie vermeldden, onderzoeken ze de reeks hartstilstanden die plaatsvonden.

HPD-chef Troy Finner zei dat 367 politieagenten en 241 veiligheidsagenten de hele dag dienst hadden toen een uitverkochte menigte van 50.000 mensen opdook voor het geplande tweedaagse evenement, een eerbetoon aan het Astroworld-pretpark in Houston met luiken.

Duizenden fans bestormden rond 14.00 uur de toegangspoorten en omzeilden de beveiliging en metaaldetectoren. Sommigen werden vastgehouden door de beveiliging en bereden HPD-officieren, maar er werden geen ernstige verwondingen gemeld. Het was vergelijkbaar met de start van het evenement van 2019.

Scott, geboren in Houston, staat bekend om zijn optredens met een hoog octaangehalte en een agressief publiek dat hij 'ragers' noemt. Rapper Drake, die Houston een tweede thuis noemt, maakte een verrassende verschijning tijdens Scott's set, waardoor de opwinding nog groter werd. Het optreden werd live gestreamd op Apple Music in 167 landen en regio's.

Rond 21.00 uur begon het publiek voor Scott's 75 minuten durende slotoptreden naar het podium te dringen, volgens Peña, wat paniek en verwondingen veroorzaakte. Scott stopte meerdere keren toen hij fans in nood zag en de beveiliging vroeg om hen uit de menigte te helpen. Hulpverleningsvoertuigen, zwaailichten en sirenes sneden meerdere keren door de menigte.

De chaos escaleerde tot 21:38 uur, toen het "incident met massale slachtoffers" werd veroorzaakt. Ongeveer 55 brandweereenheden van Houston reageerden en begonnen met het uitvoeren van reanimatie op het onbewuste. Video's die in NRG Park waren gemaakt, begonnen van de ene op de andere dag op sociale media te verschijnen en lieten de melee zien.

"Het gebeurde allemaal tegelijk", zei Executive Assistant Chief Larry Satterwhite. "Het leek alsof het in slechts een paar minuten gebeurde."

Er circuleerde een video van paramedici die op een voertuig reden als een golfkar, borstcompressies uitvoerden op een concertganger die bewusteloos was geraakt, terwijl tienduizenden toeschouwers op de achtergrond doorgingen met feesten. Een paar concertgangers zijn te zien die bovenop de hulpverleningsvoertuigen klimmen die probeerden door de menigte te navigeren.

De meerderheid van de vervoerde mensen was in de twintig, zei Satterwhite. "We hebben ouders die naar tieners vragen", zei hij. "We zijn nog bezig met alles."

Eerder op de dag had de beveiliging mensen zonder kaartjes geconfronteerd, door barricades te breken en in de hoop toegang te krijgen tot het festival.

"Vaak nemen kinderen niet de beste beslissingen," zei Satterwhite, "omdat ze jong en opgewekt zijn.... Ik denk gewoon dat het zoveel mensen - en passie - waren om deze entertainer te zien. . Ik weet het niet, en veel slechte beslissingen"

In het veldhospitaal op NRG Park zijn de hele dag ruim 300 mensen behandeld vanwege hitte-uitputting, alcoholvergiftiging en overdoses. Het concert eindigde vroeg "in het belang van de openbare veiligheid."

"Niemand kan hiervan dromen. Maar we zijn hier, en ik denk dat het heel belangrijk is dat niemand van ons speculeert. Niemand heeft vanavond alle antwoorden," zei Finner. Hij verwees naar "geruchten over mensen die mensen (met) drugs injecteren".

"Als je geen feiten hebt, als je geen bewijs hebt, zal ik me daar niet tegen uitspreken. We hebben hier gewonde families," zei hij.

Billy Nasser, een 24-jarige DJ die naar eigen zeggen zo'n 50 Scott-shows had bijgewoond, arriveerde rond 13.30 uur op het festival. Hij liep over verschillende podia, zag Scott's DJ, checkte SZA en liep toen naar de hoofdact van de avond.

De eerste vier of vijf nummers, zei Nasser, waren prima. Toen begon de menigte te stijgen en mensen begonnen te vallen.

"Iedereen aan het front werd verpletterd", vertelde Nasser zaterdag aan de telefoon. "De menigte bewoog zo hard, mensen vielen om en struikelden over de mensen op de grond."

Mensen begonnen Nasser te bellen, die dokterskleding draagt ​​als zijn dj-outfit, voor hulp, zei hij. Hij probeerde een kind op de grond te helpen. Sommige mensen bleven dansen, schijnbaar niet beseffend wat er gebeurde. De jongen die hij oppakte strompelde rond en viel op een stapel anderen.

Nasser zei dat hij zich realiseerde dat er zich een stapel aan het opbouwen was, mensen waarschijnlijk stierven, en hij begon in paniek te raken.

"Ik heb nog nooit zoiets gezien", zei hij. "Ik ben op zoveel festivals geweest. Ik heb nog nooit zoiets gezien."

Gedurende de 37 minuten nadat de politie en brandweerlieden van Houston reageerden op een "massaal slachtoffer" -evenement tijdens een vol Astroworld rapconcert ging Travis Scott door met het optreden.

Politiefunctionarissen zeiden dat de promotor, Live Nation, ermee instemde om de show te stoppen kort nadat meerdere mensen om 21:38 uur instortten. Maar concertbezoekers zeiden dat Scott zijn hele set leek te spelen en om 22:15 uur klaar was. Het concertpersoneel negeerde smeekbeden van fans om de show te stoppen, waaronder sommigen die op cameraplatforms klommen om anderen te wijzen die waren ingestort en medische hulp nodig hadden.

De vertraging beperkte de beweging van eerstehulpverleners, die nog steeds slappe lichamen vervoerden toen Scott zijn laatste nummer, 'Goosebumps', af had.